Setelah melampaui ekspektasi, Cavaliers mengharapkan target di punggung mereka

Saat Cleveland Cavaliers bersiap untuk melakukan debut NBA Summer League di Las Vegas, semua mata di Northeast Ohio akan tertuju pada Ochai Agbaji, pilihan keseluruhan No. 14 di NBA Draft 2022, yang akhirnya menjadi pilihan bonus saat anggur dan emas jatuh hanya satu kemenangan singkat membuat playoff.

Mulai Jumat sore, Agbaji akan mendapatkan bagian terbesar dari tembakan, menguasai bola dan sedikit keluar dari zona nyamannya dengan dimanfaatkan sebagai playmaker — mirip dengan apa yang diminta Cleveland dari Isaac Okoro saat ini tahun lalu. Mengetahui kekuatan Agbaji setelah kenaikan tahun demi tahun di Kansas, organisasi tersebut mulai mengembangkan area lain dari permainannya di Summer League dan memasuki kamp pelatihan.

Bahkan, sumber tim Cavaliers mengatakan kepada Basketball News bahwa rencananya adalah membawa Agbaji secara perlahan di awal musim. Dan dengan ruang penjaga yang terisi penuh, akan sulit bagi swingman pemula untuk segera memecahkan rotasi.

“Benar-benar tidak ada harapan padanya. Dia tidak harus bermain atau harus berkontribusi segera.”

Akan ada beberapa pertempuran nyata selama beberapa menit di kamp pelatihan, terutama di lapangan belakang. Cleveland tidak hanya memiliki Darius Garland, Caris LeVert, Okoro dan Agbaji, Cavs juga menambahkan Raul Neto dan membawa kembali Ricky Rubio.

Selain itu, sumber tim cukup yakin bahwa Collin Sexton akan kembali dengan Cleveland karena uang agen bebas mengering. Kedua belah pihak akan mencapai kesepakatan atau “paling buruk”, Sexton akan menandatangani penawaran kualifikasi (senilai $8.559.356).

Jika Anda terus menghitung, itu adalah tujuh pemain yang akan bertarung untuk waktu lantai antara dua posisi, terutama di 2. Sumber tim menyarankan bahwa J.B. Bickerstaff dapat secara teratur memainkan 10 orang musim ini. Di tim yang tampaknya masih kehilangan penyerang kecil “sejati” yang bisa mencetak gol di kedua ujung lapangan, sepertinya terlalu berlebihan. Namun, seperti yang dialami Cavs musim lalu, kedalaman mutlak diperlukan untuk tetap di atas air.

Terlepas dari kesuksesan mereka dengan dia absen, ketidakhadiran Sexton terasa menyakitkan saat musim berjalan. Cara yang jelas adalah sebagai pencetak gol yang “bisa mendapatkan 15-20 dalam tidurnya.” Dari perspektif lain, ini tentang bagaimana dia mendapatkan poin itu — masuk ke cat, menghancurkan pertahanan dan merobohkan jenis tembakan 9-1-1 itu — yang benar-benar bisa menyelamatkan pelanggaran yang kehabisan bensin.

“Collin dibangun untuk momen-momen besar. Dia tidak takut sama sekali, dan saya hanya berpikir dia akan membuat semacam dampak,” kata sumber Cavs. “Saya pikir dia akan membantu kami lebih dari menyakiti kami. Semua orang ingin mengatakan kesuksesan itu karena dia tidak ada di sini, yang menurut saya sepenuhnya salah. Katakan apa yang tidak bisa dia lakukan, tapi apa yang bisa dia lakukan?

“Saya hanya berpikir itu adalah tahun yang sulit baginya karena yang dia pedulikan hanyalah lingkaran. Itu benar-benar 24/7, 365. Saya pikir itu sangat, sangat sulit baginya. Tapi dia bahkan lebih termotivasi karena dia keluar dan dia melihat kesuksesan. Dia merobek dan mengaum. Saya telah melihat beberapa video dia berolahraga dan sebagainya; Saya pikir dia akan kembali dan menjadi lebih baik dari sebelumnya musim ini.”

Sementara cedera lutut Sexton adalah pukulan pertama, Rubio merobek ACL-nya di New Orleans sebelum pergantian tahun baru mengguncang semua orang di waralaba.

“Itu benar-benar menyakiti Cedi [Osman] dan benar-benar menyakiti Kevin [Love] karena unit kedua sedang bergulir,” kata sumber tim. “Dan Kevin dan Cedi, Ricky hanya menempatkan mereka di tempat. Mereka tidak perlu melakukan apa-apa. Mereka hanya harus menyelesaikan. Tapi Ricky mengaturnya dengan sempurna. Itu adalah awalnya. Itu adalah pukulan besar. Saya bayangkan saja jika Ricky sehat sepanjang tahun, kami mungkin unggulan empat atau lima.”

(Selanjutnya, sumber tim mengatakan bahwa jempol Jarrett Allen yang patah “baru saja membunuh kita.”)

Bahkan dengan kembalinya Rubio, sumber tim mengatakan kepada Basketball News bahwa waktu pemulihannya untuk kampanye 2022-23 “tidak diketahui,” sehingga Neto yang berpengalaman harus dapat mengisi kekosongan itu sampai Rubio diizinkan untuk beraksi. Dan mengingat opsi Cleveland musim lalu adalah penjaga dua arah Brandon Goodwin dan pemain NBA tahun pertama Kevin Pangos sebelum mencoba memperbaiki daftar pemain dengan Rajon Rondo dan LeVert, Neto seharusnya bisa menyelesaikan pekerjaannya.

Karena mereka memiliki hal yang baik dalam jangka pendek dan panjang musim lalu, Cavs tidak ingin terlalu mengacaukan chemistry tim. Organisasi tersebut memandang perdagangan LeVert tahun lalu sebagai tambahan murni yang tidak akan mempengaruhi energi bangunan. Dia akan mengambil beberapa tugas playmaking dan tanggung jawab mencetak gol tanpa Rubio (yang terluka dan dikirim ke Indiana sebagai bagian dari kesepakatan) atau Sexton (yang masih menjalani rehabilitasi).

Dari lantai, itu berhasil dengan baik, karena LeVert cocok dengan budaya Cleveland.

Di lantai, itu adalah tas campuran.

“Dia datang, dia memainkan apa, empat pertandingan? Dia memiliki pertandingan besar di Indiana, lalu kami istirahat dan kemudian dia absen selama sebulan. Dan kemudian dia kembali dan dia bukan dirinya sendiri,” kata sumber tim.

LeVert bahkan mengatakan kepada organisasi itu bahwa dia tidak bisa menahan kakinya setelah awalnya kakinya terkilir. LeVert juga mengaku membawa beberapa kebiasaan buruknya dari Indiana ke Cleveland.

“Jelas kami melihat anak itu, karakternya, etos kerjanya, tetapi dia tidak berada di lantai, terutama dengan sebagian besar pemain utama kami. Kami mencoba untuk mencari tahu dia, dia mencoba untuk mencari tahu kami. Waktunya tidak cukup,” kata sumber tim. “Mungkin jika dia sehat sepanjang babak kedua, saya pikir itu akan lebih baik, tetapi itu sulit bagi semua orang yang terlibat hanya karena dia belajar dengan cepat. Saya pikir kami memiliki, seperti, dua latihan nyata setelah kami berdagang untuknya. Jadi, tidak ada waktu untuk benar-benar bercanda dengan para pria. Dia hanya harus melakukannya dengan cepat dalam permainan. ”

Ketika diminta untuk mengevaluasi perpanjangan setengah musim LeVert dengan Cleveland, sumber tim menggambarkannya sebagai “tidak lengkap.”

“Saya pikir dia akan memiliki tahun yang baik karena dia akan menjalani seluruh musim panas, dia bersama orang-orang kami, dia bolak-balik di sini,” kata sumber Cavs. “Kami akan memiliki kamp pelatihan penuh, dan saya tahu Pelatih [Bickerstaff] mengatakan bahwa kami telah belajar banyak tentang dia dan di mana kami dapat menempatkannya di tempat yang berbeda.”

Satu-satunya alasan Cavs menumpuk ruang penjaga adalah untuk menghilangkan beban Garland. Membawa beban playmaking — menempatkan tim di pundaknya dari Januari dan seterusnya — mengakibatkan punggungnya sakit. Tapi tidak seperti dua musim NBA pertamanya yang penuh cedera, Garland menunjukkan daya tahannya dan berjuang melalui rasa sakit yang mengganggu untuk membawa Cleveland ke tempat di Turnamen Play-In.

Untuk pertama kalinya dalam karirnya, Garland adalah All-Star, selesai sebagai pencetak gol terbanyak 20 dan peringkat keenam dalam assist di antara rekan-rekan NBA-nya. Sabtu lalu, Cavs menghadiahi Garland dengan perpanjangan maksimum rookie selama lima tahun senilai $ 191 juta yang dapat mencapai pendapatan hingga $ 231 juta.

“Apa yang dia lakukan tahun ini cukup luar biasa, pertumbuhan yang dia buat, dan saya pikir dia masih akan menjadi lebih baik dan mudah-mudahan mengambil beberapa langkah lagi,” kata sumber tim tentang Garland. “Kami telah mencari semacam All-Star, pilar waralaba sejak LeBron pergi. Dia ingin berada di sini. Semua orang suka bermain dengannya. Dia merangkul kota. Ada terlalu banyak kotak untuk diperiksa di sana. Saya pikir dia hanya akan menjadi lebih baik dan berusaha menjadi sehat, dan hanya mendapatkan pemain yang lebih baik di sekitarnya sehingga dia tidak perlu melakukan banyak hal. Usianya masih 22 tahun. Saya pikir masa depan cerah bersamanya, dan kami senang memilikinya.”

Terus menjadi lebih kuat akan menjadi prioritas bagi Garland, begitu juga keinginan tim untuk “melepaskannya dari bola.” Kami melihat sekilas hal itu dengan duo Rubio-Garland sebelum kemunduran sang veteran sebelum waktunya. Setelah itu, Garland menjadi table-setter, menguasai bola dan menjadi pencetak gol utama. Bahkan dengan memiliki kepemilikan di sini atau di sana, Cleveland dapat mempertahankan angin Garland, memungkinkan dia untuk lari dari layar untuk menembak atau hanya berdiri di sudut untuk mendapatkan triple.

Menemukan cara untuk menggunakan keterampilan off-ball Garland akan menjadi satu bagian dari teka-teki. Lain adalah mencari tahu bagaimana membuat Evan Mobley lebih egois di akhir ofensif, menurut sumber tim. Dia selalu akan membuat permainan yang tepat karena naluri alaminya, tetapi itu tidak berarti dia tidak boleh agresif.

“Saya pikir itu hanya di antara telinganya,” kata sumber Cavs. “Itu hanya mentalitas. ‘Saya tahu saya bisa mencetak 25.’ Membuatnya lebih agresif, mentalitasnya berubah. Ketika dia menangkapnya, [kami ingin dia berpikir], ‘Hei, saya bisa mendapatkan 25 malam ini dan tidak ada yang bisa menghentikan saya.’ Saya bersemangat untuknya. Saya pikir dia akan memiliki lompatan besar karena dia bermain sepanjang tahun rookie di pasir hisap. Dia sangat pintar dan dia sangat terampil dan dia bekerja. Saya sangat, sangat bersemangat untuk melihat seperti apa dia pada Oktober mendatang.”

Mobley dapat memasukkan bola ke dalam keranjang, seperti yang telah kita lihat. Menyesuaikan pukulan lompatannya akan menjadi titik penekanan, seperti juga mengasah pegangannya dan menambahkan beberapa otot untuk menahan elemen fisik dari permainan NBA. Selain itu, Cavs ingin Mobley menembak lebih banyak bertiga untuk akhirnya membantu memberi jarak karena itu menjadi masalah ketika Allen dan Okoro berada di lantai bersamanya.

Agenda jarak itu berlaku untuk semua orang. Lauri Markkanen dapat merekamnya dengan klip yang layak saat dia sehat, seperti halnya Love dan Dean Wade yang baru saja direkrut ulang. Okoro memiliki momen-momennya, tetapi kemudian dia mengalami kemerosotan penembakan segera setelah April tiba. Lamar Stevens menjadi lebih baik di tiga bola, tetapi itu tidak cukup untuk membuat pertahanan dekat.

Osman memulai dengan baik di departemen itu, tetapi mundur. Dylan Windler yang jarang digunakan tidak dapat membuat jumper apa pun dalam 50 gamenya. Dengan keduanya secara khusus, akan menarik untuk melihat dengan siapa Cleveland berpisah jika / ketika Sexton masuk kembali, karena daftarnya akan menjadi satu orang di atas batas.

Sepertinya peluang Windler untuk tetap bertahan lebih buruk daripada Osman karena kurangnya tembakan, dan Cedi memiliki momen-momen tinggi. Adapun bagaimana kantor depan Cleveland akan mengeksekusi krisis, mungkin ada peluang untuk berkonsolidasi melalui perdagangan di akhir musim ini.

“Kami memiliki seluruh musim panas untuk mencari tahu,” kata sumber tim.

(Seandainya Cavs menemukan seseorang yang mereka inginkan untuk menggunakan pengecualian tingkat menengah mereka, kantor depan akan mempertimbangkan untuk memindahkan Osman atau Windler ke Indiana dalam tanda-dan-perdagangan untuk Rubio. Namun, kumpulan bakat mengering dengan cepat dan Cleveland baru saja memutuskan untuk langsung menandatangani point guard veteran.)

Dengan aksi Liga Musim Panas dan berjalan, Cavs akan membuka jadwal mereka di Las Vegas pada hari Jumat. Ini adalah langkah pertama dari banyak langkah menuju tidak hanya kembali ke tempat mereka sebelumnya, tetapi melampaui itu dan menjadi kehadiran playoff yang konsisten.

“Saya pikir hal besar untuk grup kami adalah kami sangat dekat. Saya pikir kami termotivasi, kami lapar,” kata sumber tim. “Tetapi ketika orang datang ke Cleveland, itu bukan, ‘Baiklah, kami mendapatkan Cavs lama yang sama. Kami hanya bisa bermalas-malasan selama tiga setengah perempat dan kemudian kami hanya akan menang di akhir.’ Tidak. Kita akan memiliki target di belakang kita, dan bagaimana tanggapan orang-orang ini? Bagaimana mereka akan bereaksi ketika tim datang ke sini memberikan upaya terbaik mereka di mana itu tidak terjadi dalam tiga, empat tahun terakhir?

Wilayah Timur membaik dan Cleveland tidak akan menyelinap ke siapa pun lagi, jadi kelompok muda ini akan bertahan menghadapi badai yang akan datang dan keluar dengan lebih banyak semangat dan api daripada sebelumnya.

Related Posts

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *